【生活品味】科學家發現金星雲層有磷化氫 正研究是否可能存在生命

天文界正研究金星的雲層中,是否有可能存在生命。

科學家分析觀測數據,確定金星大氣層,存在氣體狀態的化合物磷化氫,暫時解釋不到原因。

來自曼徹斯特大學、麻州理工學院和卡迪夫大學的研究團隊,透過智利的阿塔卡馬(ALMA)電波天線陣列,和位於夏威夷的馬克士威爾望遠鏡(JCMT )對金星的長期觀測,發現在金星的大氣層似乎有「磷化氫」,相關論文將發表在9月14日的《自然天文學》上。並且會在當天發表記者會。

磷化氫一種無色、劇毒、有魚腥臭味的氣體,但是,許多天體生物學家將磷化物的存在,視為一種「生物簽名」(也就是生命存在而留下的物質)。因為就以地球為例,所有的磷化氫,都來源於厭氧細菌而生的產物,沒有其他任何方式可以生產出磷化氫。

人類能夠生產工業用的磷化氫。科學家正在研究,為何不存在工業及動物腸道環境的金星,會在距離地面50公里的大氣層出現磷化氫。

根據目前得到的訊息,研究人員認為,雖然磷化氫也可能是非生物機制(也就是不涉及生命代謝的機制)而產生,但由於發現的量頗大,也就無法以化學作用來解釋。